Svalbards iskalla väktare

Djupt inne i ett fruset berg på Svalbard ligger en liten del av mänsklighetens sista försvar. Det ska rädda oss om alla andra åtgärder misslyckas. “Domedagsvalvet.” En av de organisationer som vakar över naturens säkerhetskopia är Kiona.
  • Maria Sotberg

    Writer

  • Jostein Markussen

    Sales, Building management

publicerad

uppdaterad

Temperature monitoring and remote control. The icy Guardians of Svalbard.
Photo by Øyvind Breyholtz / Alamy

Den globala fröbanken på Svalbard öppnade 2008 och är nu hem åt över en miljon fröprover. Vissa har jämfört det med Noaks ark. Andra har kallat det en frusen version av Edens lustgård. De bibliska allegorierna tyder på hur allvarlig frågan är.

”Det här är inte vårt största uppdrag, men det kan mycket väl vara vårt viktigaste. Det är med viss vördnad vi tar hand om det som kan komma att rädda oss alla så småningom”, säger Jostein Markussen på Kiona.

Med ögonen på Moder Jords säkerhetskopia – övervakning

Allt började med att företaget Kuldeteknisk (numera PTG), en Kiona-certifierad partner, vann upphandlingen om att leverera kylanläggningen till totalentreprenören Hæhre. De visste vilka de ville ha med sig som en underleverantör.

”Vi gör mycket bra tillsammans med Kiona. De levererar pålitliga lösningar och är flexibla, och vi har ett bra samarbete. Om vi behöver något löser de det åt oss. Så var det i det här fallet också”, säger Martin Corneliussen, projektledare på PTG.

Medan PTG levererar utrustningen ansvarar Kiona för att övervaka den tekniska utrustningen, såsom avfuktningssystemet och CO-maskinen, med hjälp av SCADA-systemet IWMAC. Kiona ansvarar också för att övervaka energianvändning och temperaturer – från huvudentrén till de innersta och mest heliga förvaringsutrymmena. 

Översikt – och fjärrstyrning

Tack vare detaljerade systembilder kan kylentreprenören övervaka att allt fungerar som det ska. ”Det är nyckeln till det här projektet”, säger Corneliussen. 

”Alla aspekter här är viktiga, men utan övervakning skulle vi inte kunna ha kontroll över vad som händer. Det är avgörande för Statsbygg, norska statens byggnadsmyndighet. De har genomfört stora modifieringar och är mycket angelägna om att ha en fullständig överblick”, fortsätter han.

Fröförvaring

Förvaringslådorna förseglas av den genbank som deponerar fröproverna. Varje låda rymmer upp till 400 fröprover och ett fröprov består vanligtvis av runt 500 frön som är förseglade i en lufttät aluminiumpåse. Den globala fröbanken på Svalbard har kapacitet att lagra 4,5 miljoner olika frösorter. Det innebär att den har plats för dubbletter av alla unika frösorter som för närvarande finns i de många genbankerna runt om i världen, och den kommer också att kunna rymma nya frösorter som samlas in i framtiden.
Inuti Svalbards globala fröbank
Foto: Svalbard Global Seed Vault (fröbanken) på Svalbard, Norge. Foto av Hemis/Alamy

Samtidigt handlar det inte bara om övervakning, för tänk om något behöver ändras? Markussen på Kiona förklarar att översikten bara är halva arbetet. 

”Det är en sak att alltid ha en tydlig bild av vad som händer, men man måste också ha kontroll. Vårt system gör det möjligt för servicepartner att fjärrstyra och anpassa systemet oavsett var i världen de befinner sig. De behöver alltså inte resa till Svalbard för att utföra ändringar.” 

Valvet

Den globala fröbanken är insprängd i Platåfjellets fot, ungefär en mil från Longyearbyens flygplats. Den totala ytan är 1 000 kvadratmeter, men det är bara entrélobbyn i betong som är synlig utifrån. Fröbanken ligger i permafrost, med en konstant temperatur på 3–4 grader Celsius under noll.

Vikten av perfekt temperatur

Det finns flera anledningar till att Platåfjellet på Svalbard valdes. En av dem är att berget är fruset.

”Det som förvaras där kyls med andra ord inte bara på konstgjord väg. Det ger en extra säkerhetsnivå, som en säkerhetsåtgärd. Om de mänskliga systemen slutar fungera skulle fröna fortsätta hållas kalla”, säger Corneliussen på PTG.

Men rätt temperatur handlar också om förutsägbarhet och stabilitet. Och anläggningens ägares instruktioner är tydliga: Temperaturen måste vara -18 °C. Varken mer eller mindre.

”Det är vårt jobb att uppnå den exakta temperaturen”, förklarar han och avslutar:

”Genom att använda IWMAC kan vi både säkerställa och dokumentera att vi gör just det.”

  • Temperaturkontroll
  • Värmeåtervinning

Läs mer om övervakning av energianvändning och temperaturer